Глава 6

- Хочу обратить твое внимание. Муха-мушка, на то, что человек, теряющий совесть, в одну минуту превращается в животное! Собственно, совесть - один из главных признаков, которые отличают человека от животного.

- Я расскажу сегодня про вас папе и маме.

- Гм… Не убежден, что это доставит им большое удовольствие, но уверен, что решение ты приняла правильное… А теперь, Муха, давай посмотрим, что происходит за второй дверцей наших часов…

Он распахнул дверцу, и в столовую широкими клубами повалил белый холодный пар.

- Там мороз! - воскликнула Муха.

- Как видишь, я не напрасно рекомендовал тебе запастись теплым обмундированием. - сказал часовой мастер, поспешно прикрывая дверцу. - С тех пор, когда мы побывали в древнем мире, минуло немало тысячелетий, и природа там явно претерпела изменения. Одевайся. Муха, и в путь! Ну, что же ты медлишь?

В темноте Мухиных глаз блеснули две молнии.

- Если там мороз и снег. - сказала она, улыбаясь, - значит, мы сможем путешествовать на лыжах! Больше всего на свете я люблю лыжи!

- Но у меня нет лыж, Муха…

- С прошлой зимы у нас в кладовке стоят лыжи моей двоюродной сестры. Мне кажется, что они будут вам как раз впору.

- Великолепно. Муха! - Довольный Великанов потер ладонь о ладонь. - Готов посостязаться с тобой в беге, несмотря на то что ты в шесть раз моложе меня! Это будут первые лыжные соревнования в каменном веке!

Пока она доставала лыжи и переодевалась, он нетерпеливо расхаживал по столовой и напевал гулким басом:

- Ах, куда, куда спешишь,

Пара лыж, быстрых лыж?

Современный человек

Мчит на лыжах в древний век!

Ах, куда ты угодишь,

Пара лыж, быстрых лыж?

Через четверть часа Великанов и Муха с некоторым трудом протиснулись между золотистым маятником и боковой стенкой часов. Еще не улетучились окутавшие их клубы пара, а Муха уже почувствовала острый, холодный, ни с чем не сравнимый запах свежего снега. Она глубоко и с наслаждением вздохнула и зажмурилась от нестерпимого блеска сугробов. Это было совершенно поразительно - за несколько секунд из жаркого лета попасть в морозную зиму!

Они вышли в эту зиму прямо из снега: дверца волшебных часов, открываясь, разворотила высокий сугроб, и Муха увидела обратную сторону равномерно покачивающегося маятника. Густой пар скрыл от ее глаз столовую, но она ясно слышала, как на кресле жалобно мяукает испуганная холодом кошка. Девочка поспешно захлопнула дверцу и огляделась.

Вокруг, насколько хватало глаз, лежала белая, искрящаяся в лучах полуденного солнца равнина. Маленький часовой мастер в детской шубке уже стоял на лыжах впереди нее, опираясь на широко расставленные палки. Шапка-ушанка смешно топорщилась на его голове, и на бороду свисали незавязанные тесемки.

Муха стала на лыжи. На ней был спортивный костюм, и она подумала, что Великанову в шубе и валенках будет, пожалуй, трудно угнаться за ней.

Часовой мастер оглянулся, задорно подмигнул Мухе и сказал:

- Догоняй!

Он рывком оттолкнулся палками и стремительно побежал по сугробам. Было слышно, как он напевает в такт своим скользящим шагам:

 

- Ах, куда, куда спешишь,

Пара лыж, быстрых лыж?

 

Муха рассмеялась и подхватила:

 

- Современный человек

Мчит на лыжах в древний век!

 

Он сразу опередил ее метров на сто. Кто бы мог подумать, что этот старичок бегает на лыжах, как мастер спорта?!

Расстояние между Мухой и часовым мастером все увеличивалось. Издалека она уже с трудом разбирала слова его забавной песенки:

 

- Ах, куда ты угодишь,

Пара лыж, быстрых лыж!