ГЛАВА ПЕРВАЯ,

в которой в мои руки попадает
волшебный платок

 

Это случилось однажды вечером, когда я читал книгу о приключениях морских разбойников. Вы, конечно, знаете, как интересно читать такие книги…

Океан. Шторм. Парусный корабль под названием «Калоша Дьявола» терпит бедствие. Волны с грохотом хлещут на палубу. Бесится ветер. Сорваны паруса, и на голой мачте болтается чёрный лоскут с белым черепом и скрещёнными костями. А капитан морских разбойников с широченными плечами и красным носом кричит:

– Пираты! Тысяча чертей и одна ведьма! Справа по борту какой-то остров! Клянусь брюхом акулы, здесь мы добудем золото!

Я лежал на диване в столовой, пристроив поближе настольную лампу, и одну за другой жадно проглатывал истрёпанные страницы старой книжки. Глухой шум трамвая, доносившийся по временам с улицы, казался мне упоительным рокотом океанского прибоя. Я не расслышал, как в столовую вошла мама, и вздрогнул, услышав её голос:

– Ну, знаешь, дорогой, это никуда не годится!

– Что? – спросил я, не поднимая головы от книги.

– Я говорю, что это никуда не годится!

– Это ты, мама? – пробормотал я, все ещё не в силах оторвать глаз от страницы.

– Нет, это не я! – сердито сказала мама.

– Ты уже пришла с работы?

– Нет, я не пришла!

– То есть как? – растерялся я и сел на диване. – Ах, ты шутишь…

– Наоборот, я очень рассержена, Боря!

– Чем, мамочка? – сладким голоском спросил я и постарался сделать удивлённые глаза, хотя прекрасно понимал, чем она недовольна.

Мама стояла посреди комнаты, сокрушённо покачивая головой.

– Ты обещал мне подмести квартиру?

– Я не успел… Я подмету, мамочка…

Она ушла в соседнюю комнату, и я услышал оттуда новое восклицание:

– Какое безобразие!

– Где, мамочка?

Она вернулась в столовую с небольшим синим платком в руке.

– Ты сегодня был в школе?

Уж этого мама могла бы не спрашивать: ведь она отлично знала, что я никогда не пропускаю занятий. Правда, однажды такое случилось, когда у Петьки Халютина ощенилась собака, и я ходил смотреть щенят. Но ведь это было давно – недели две назад или даже больше.

– Ты был в школе? – повторила мама.

– Конечно.

– А я думала, что ты весь день пролежал в кровати. Почему ты не убрал постель?

– Я не успел, мамочка… Понимаешь, я немного проспал… и я боялся опоздать в школу.

– С завтрашнего дня ты будешь вставать вместе со мной и стелить кровать у меня на глазах.

– Да зачем же, мамочка? – взволновался я. – Ведь я учусь во второй смене.

– Ступай! – строго проговорила она.

– Куда? – захныкал я. – Стелить кровать? Да зачем же? Ведь всё равно нужно будет опять ложиться спать.

– Боря! – повысила мама голос.

И я, мрачный, двинулся в спальню.

– Погоди минутку, – остановила она меня. – Ты обедал?

– Да…

– А посуда?

– В кухне…

– Чистая?

– Мамочка… – замялся я.