ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ,

– Кто же этот приятель, господин бой? Он или она?

– Она…

– Можно на неё взглянуть?

– Да, конечно, можно! – и Юрка показал пиратам большую палку.

– Хороша приятельница! – кашлянул Кривая Нога, потирая ушибленное место.

Пираты окружили своего главаря и о чём-то пошептались.

– Скажите, господин бой, вы любите деньги? – внезапно спросил Рыжий Пёс.

Вопрос был таким неожиданным, что Юрка не сразу сообразил, что ответить.

– Как вам сказать…

– Давайте будем откровенны, господин бой, как джентльмен с джентльменом.

– Вообще я не против денег.

Рыжий Пёс торжествующе взглянул на пиратов.

– Так я и думал. Хотите получить много денег, господин бой?

– Сколько? – бодро спросил Юрка.

– Ровно столько, сколько влезет в ваши карманы! И, клянусь брюхом акулы, чистым золотом!

– Интересно, почему вам так захотелось подарить мне золото?

Красная физиономия Рыжего Пса расплылась в улыбке:

– А мы добрые люди, господин бой!

– О, я знаю! – тут Юрка не выдержал и рассмеялся, показав белые зубы. – А что же я должен сделать, чтобы получить золото?

– Выполнить одно пустячное поручение, господин бой… И заметьте, что это вам ничего не будет стоить, – быстро говорил Рыжий Пёс. – Когда молодой белый джентльмен будет есть, посыпьте его пищу порошком…

Рыжий Пёс порылся в кармане и что-то показал Юрке.

– А, понимаю! – заговорщицки воскликнул Юрка. – Я должен его отравить?

– Совершенно правильно, господин бой! Я всегда любил догадливых мальчиков!

Обрадованный Рыжий Пёс оседлал одного из пиратов и протянул руку Юрке, который бесстрашно высовывался из пещеры.

– Значит, по рукам, господин бой?

– Нет, по голове! – задорно крикнул Юрка и сразу с размаху ударил палкой по клеёнчатой шляпе. Рыжий Пёс взвыл и свалился на землю.

– Тысяча чертей и одна ведьма! Ты мне ещё попадёшься, чернокожий!

– У нас предателей не бывает, Рыжий Пёс! – скрестив руки, наставительно говорил Юрка.

Рыжий Пёс топал у костра ногами.

– Жаль, что у нас нет пороха, не то я по кусочкам разнёс бы вас всех по этому острову!

Должно быть, я слишком неосторожно высунул из травы голову, потому что кто-то из пиратов в страхе закричал:

– Белый джентльмен!

Пиратов словно сдуло с поляны. С минуту мы слышали удаляющий треск и шуршание веток.

Посмеиваясь, мы собрались у костра и зажарили птицу. Я совсем расхрабрился.

– Вы видите, они меня по-прежнему боятся! Сегодня же я пойду к ним и потребую свой платок.

– Тише!

Мила испуганно дёрнула меня за рукав. Я оглянулся. Из-за дерева высовывалась улыбающаяся физиономия Рыжего Пса.

– Добрый вечер, сэр, – пролепетал он снова хриплым басом и, не переставая кланяться, сделал несколько шагов к костру. – Не пожертвуете ли бедному морскому волку хотя бы небольшой кусочек вашей ароматной дичи?

Моя храбрость моментально улетучилась.

– Зачем вы пришли сюда. Рыжий Пёс? – Дрогнувшим голосом спросил я.

– Запах, сэр… Райский запах от вашего костра бродит по всему острову и бьёт в нос, будто ваши кулаки. Ведь мы голодны, как бездомные собаки, сэр: пьём один ром! Мои парни боятся идти к вам, но я подумал, что у белого джентльмена доброе сердце и он не обидит несчастного Рыжего Пса…

– На острове много дичи, сказала Мила. – Вы можете сами себя накормить.

– Мы привыкли есть чужое, миледи, – вздохнул Рыжий Пёс. – Ой, как мне хочется есть!

Сердобольная Мила зашептала мне и Юрке:

– Может быть, дать ему кусочек?

Я не ответил Миле, потому что вдруг увидел, что на шее Рыжего Пса повязан мой синий волшебный платок! Моё сердце заколотилось, к лицу прилила кровь, и, забыв о всякой предосторожности, я подскочил к пиратскому капитану.