ГЛАВА ДЕВЯТАЯ,

 Я слышал, как Мила напевала в тишине:

Работай, друг,

И станет, друг,

Легко на свете жить!

Враг в трудный час

Не сломит нас,

Коль будем мы дружить!

 

Запомни, друг,

Что пара рук

Немало дел свершит.

«Терпенье, труд

Все перетрут»,

Народ наш говорит.

 

Пришла беда

Будь смел всегда,

Пусть взор горит, как луч,

Трудись бодрей,

Будь веселей,

Союз друзей могуч!

 

В нашем пионерском отряде мы частенько распевали эту песенку. Но никогда раньше её слова не волновали меня так, как сейчас. Ведь действительно, если у тебя хорошие друзья и если ты любишь работать – ничто не страшно!

Юрка, наверно, подбросил в костёр хворост, потому что я слышал, как затрещали ветки, и вход осветился ещё ярче. А я лежал и думал: «Дорогие мои Юрка и Мила! Какие вы хорошие товарищи!

Что бы я без вас делал сейчас? Да, чудесно жить на свете, если у тебя настоящие друзья!»

Я так расчувствовался, что к моему горлу даже подступил комок. Но в это время Юрка крикнул:

– Волшебник, иди есть!

Я спустился по лестнице и уселся у костра. Какой вкусной оказалась жареная птица! Мы вгрызались зубами в горячее ароматное мясо, и жир золотыми каплями стекал по нашим подбородкам и пальцам.

– Тебе не жалко её? – съязвил Юрка, кося глаза на Милу.

Она не ответила.

– Не найдут ли нас пираты? – сказал я, с тревогой поглядывая в тёмную чащу.

– Могут найти за милую душу. – Юрка отбросил в темноту кость и старательно вытер травой руки и подбородок. – Нам нужно произвести разведку и узнать, что они замышляют. Всегда полезно знать, что делается в стане врагов.

Он рассуждал прямо как опытный полководец, и я посмотрел на него с уважением.

– А как мы найдём дорогу обратно? – забеспокоилась Мила. – В этом лесу очень легко заблудиться. Юрка указал пальцем на родник.

– Эта водичка поможет нам найти путь к нашей пещере.

– Каким образом? – удивился я. – Юрка, ты иногда говоришь умные вещи, но сейчас ты что-то загибаешь.

Юрка поднялся во весь рост и взмахнул рукой. Чёрное его лицо со сверкающими глазами, в которых отражались отблески догорающего костра, сейчас было удивительно красивым.

– Я загибаю? Вы видите, что из этого родника вытекает ручей? Как вы думаете, куда он течёт?

– Не знаю.

– Туда же, куда текут все реки мира! Ты очень плохо учил географию в школе. Я уверен, что этот ручей впадает в океан. По берегу ручья мы всегда сможем идти туда и обратно!