В гостях у племени охотников

Метров сто они прошли по гладкому, словно отполированному полу, затем пол начал полого подниматься, кое‑где встречались светлые столбики сталагмитов, сверху падали редкие капли воды. Алиса запрокинула голову, посветила фонарём, оказалось, что потолок здесь совсем не высок, с высоты трехэтажного дома свисали многочисленные сосульки сталактитов. И чем дальше они шли, тем ниже опускался потолок и гуще становились столбики и сосульки, кое‑где они соединялись, образуя неровные, тонкие посредине стволы, будто путешественники попали в лес.

— Как бы нам не заблудиться, это будет глупо, — сказал Пашка.

— У меня компас на руке, — сказала Алиса.

— Ему здесь нельзя доверять. Вдруг где‑то рядом запасы магнитного железняка?

— Пойдём обратно?

— Погоди, что‑то блестит.

За лесом сталактитов поднималась гладкая скала. Она была чёрной, лишь кое‑где поблёскивали звёздочки светлых вкраплений.

— Как ты думаешь, это алмазы? — спросил Пашка.

— Надо бы в справочник по минералогии поглядеть, — ответила Алиса.

— Но я его не взял.

— Зато я взяла, — ответила Алиса. — Только он на борту остался.

Пашка попытался отковырнуть кусочек скалы, но ничего не получилось. Нож только скользил по её поверхности.

— Легкомысленно ты отнеслась к путешествию! — сказал Пашка. — Надо было молотки взять, взрывчатку.

— В следующий раз возьмём, — ответила Алиса.

— В следующий раз поедешь с кем‑нибудь ещё, — мрачно сказал Пашка. — Лучше бы я вокруг дома с Аркашей пошёл. Сражались бы сейчас с пауками и гусеницами. Все интереснее. Здесь никакой жизни нет.

Но Пашка глубоко заблуждался.

Алиса вдруг почувствовала, что они не одни. Нет, она ничего не услышала и не увидела — так же тихо вокруг, но воздух… шевельнулся, будто повеял лёгкий ветерок.

Алиса оглянулась.

Луч её фонаря скользнул по столбам сталактитов и отразился в человеческих глазах.

Кто‑то наблюдал за ними.

— Пашка!

— Ну что ещё?

— Пашка, здесь кто‑то есть!

— Где?

Алиса не успела ответить, потому что раздался пронзительный свист и со всех сторон на них кинулись какие‑то чёрные страшные существа, навалились, повалили на каменный пол.

Алиса отбивалась, как могла, её пальцы хватались за шерсть, за крепкие корявые пальцы, скользили по мощным мышцам…

Но сопротивление было безнадёжно. Она почувствовала, как её поднимают и тащат.

— Пашка!

— Я здесь!

Алиса сообразила, что её несёт кто‑то большой и сильный, перекинув через плечо. Она стала молотить кулаками по спине этого существа, но оно не обращало на это внимания.

Путешествие закончилось быстро.

Алису кинули на землю. Она увидела, что неподалёку горит большой костёр, мохнатые люди, что схватили терранавтов, окружили их и переговариваются между собой возбуждённо и громко.

Язык этих существ состоял не из слов, а из каких‑то междометий.

Так как Алису никто не трогал, она приподнялась и села. Пашка лежал рядом.

— Пашка, — сказала Алиса. — Ты живой?

— Живой, — ответил Пашка. — Только они меня по голове стукнули.

Услышав голоса пленников, мохнатые люди принялись ещё громче ухать, ахать и рычать, но в их поведении не было ничего враждебного. Вернее всего, они были очень удивлены, увидев в своём подземелье таких странных гостей.

Местный ребёнок вертелся возле Алисы и трогал её ручонками. Алиса направила на него свет фонаря, ребёнок зажмурился и заверещал, а большой мохнатый человек, что тащил Алису, рассердился и ударил кулаком по фонарю.

Удар был такой сильный, что Алиса поняла: ещё раз стукнет — фонарь вдребезги. Так что она выключила фонарь, и мохнатый успокоился. А ребёнок отбежал к костру и тёр глаза, плакал. Мохнатая женщина подошла к нему и стала успокаивать.

— Уух, — сказал мохнатый человек. — Ты?

— Я Алиса, — ответила Алиса, поднявшись на ноги. Она ткнула себя пальцем в грудь и повторила:

— Алиса.