Глава 15. Долгий путь домой

Номер Первый и Кван как ни в чем не бывало строили свои магические кольца.

А что в этом удивительного? Ничего ведь не произошло.

Артемис сосредоточился на своих воспоминаниях. Представил, как Аббот, кувыркаясь, летит к склону кратера. И окутал изображение магией, чтобы сохранить.

«Запомни», – приказал он себе. То, что он сделал недавно, теперь делать было не нужно, поэтому он ничего и не делал. И при этом все-таки сделал. Подобные логические парадоксы лучше всего выбросить из памяти, чтобы не повредиться умом, но Артемис не любил расставаться с воспоминаниями.

– Эй! – произнес знакомый голос. – Артемис, тебе что, нечем заняться?

Это была Элфи. Она связывала Аббота его собственными шнурками.

Артемис ничего не ответил – некоторое время он лишь молча смотрел на нее, не в силах прогнать глупую улыбку. Боль от потери друга все еще сжимала его сердце, но боль скоро пройдет – ведь Элфи осталась жива.

– Артемис, может быть, все-таки донесешь ящик до плато? По-моему, такому умнику, как ты, это вполне по силам.

Он улыбнулся еще шире, но потом все же опомнился.

– Да. Конечно. Донести ящик до плато.

Элфи была мертва, но теперь снова жива. Пальцы Артемиса еще пощипывало от фантомных воспоминаний о том, как он держал и /или не держал в руке пистолет несколько мгновений назад.

«Это мне еще откликнется, – подумал он. – Нельзя вмешиваться в прошлое, оставаясь безнаказанным. Но какими бы ни были последствия, я все выдержу. Потому что, если бы я ничего не сделал, это было бы гораздо хуже».

Артемис вернулся к своему заданию и дотащил наконец бомбу до плато. Опустившись на колени, он подвинул чемоданчик так, чтобы тот лежал между Кваном и Номером Первым. Бесенок даже не заметил Артемиса. Глаза маленького колдуна стали совсем синими, без зрачков, – полностью заполнились магией. Узоры на его груди светились, потом стали двигаться, извиваясь как змеи, поползли по его шее на лоб и охватили голову огненным обручем.

– Артемис! Помоги мне!

Элфи пыталась катить бесчувственное тело Аббота по неровному дну кратера. При каждом обороте рога демона зарывались в пепел, оставляя глубокие борозды.

Артемис подошел к ней, с трудом переставляя ноющие от усталости ноги. Он схватился за один рог, Элфи – за другой.

– Ты выстрелила в него? – спросил Артемис.

Элфи пожала плечами…

– Не знаю. Может быть. Последние несколько минут прошли как в тумане. Возможно, виновато заклинание времени…

– Вероятно, – сказал Артемис и втайне перевел дух.

Элфи не помнит, что с ней произошло. Вот и хорошо. Хотя Артемису всегда было интересно, что происходит с человеком после смерти, он бы и врагу не пожелал сохранить воспоминания о собственной гибели.

Временной катаклизм ширился, охватывая все большее пространство. Гибрас в любом случае не задержится здесь надолго. Либо заклинание времени разорвет его на куски, либо Кван подчинит себе энергию взрыва бомбы и перенесет всех на Землю. Артемис и Элфи подтащили Аббота к магическому кругу и бросили на землю у ног Квана.

– Извини, он без сознания, – сказала Элфи. – Либо такой, либо мертвый.

– Когда имеешь дело с подобными типами, еще неизвестно, что лучше, – сказал Кван, схватив Аббота за рог.

Артемис взялся за второй, и они вдвоем подняли Аббота на колени. Их стало пятеро в круге.

– Я рассчитывал, что будет пятеро колдунов, – проворчал Кван. – А получил одного колдуна, одного ученика, эльфийку, человека и вдобавок самовлюбленного демона в отключке. Это несколько усложняет дело.

– Чем мы можем помочь? – спросил Артемис. Кван задрожал, и его глаза заволокло синей пеленой.

– Д'арвит, – выругался он. – Я едва сдерживаю молодого. Еще пара минут – и он расплавит наши мозги. Однажды я видел такое. Кипящая жижа текла прямо из ушей. Ужасное зрелище.

– Кван! Чем мы можем помочь?

– Извините. Немного забылся от напряжения. Итак… Все должно произойти следующим образом. Я подниму нас всех, естественно с помощью молодого. Когда устройство взорвется, я преобразую его энергию в магию. Капитан Малой, ты будешь отвечать за «где».

Артемис, ты отвечаешь за «когда».

– Где? – переспросила Элфи.

– Когда? – одновременно произнес Артемис. Кван так крепко сжал рог Аббота, что рог затрещал.

– Элфи, ты знаешь, куда должен переместиться остров, вот и представь это место. Артемис, пусть тебя позовет твое время. Позволь ему притянуть тебя. Мы, демоны, не можем вернуться туда, откуда бежали. Это вызовет серьезные возмущения, планета изменит орбиту на более близкую к Солнцу, и тогда все на ней зажарятся.

– Это я признаю, – сказал Артемис. – Но «позволить времени притянуть себя» – это как? Я предпочитаю иметь дело с фактами и цифрами. Как насчет траекторий? Пространственных адресов?

Однако Кван уже погружался в состояние транса.