Глава 8. Мокрая сделка

Артемис мысленно вернулся назад.

Элфи верит, что заразила мою мать. Я провёл её.

Он знал, что в данный момент, не имелось никакого спасения от этого ужасного факта. Если он признается, то она будет ненавидеть его. Если не признается, то он будет ненавидеть самого себя.

Должно быть что-то, что я смогу сделать.

Никакие путные мысли не приходили в голову.

Мне нужно хорошенько всё обдумать.

Артемис взял руки Элфи, и поддерживая её за локоть помог ей встать и выйти из ямы, больше напоминающую могилу.

– Возрождение, – насмешливо произнесла она, затем ударила кулаком по плечу Мульча.

– Эй, мисс. Зачем ты мучаешь меня?

– Не цитируй Герда Флаумбоу при мне, Мульч Рытвинг. Не было необходимости «хоронить» меня. Неужели нельзя было просто накрыть широкими листьями.

Мульч потёр своё плечо.

– Листьями нельзя создать хорошую маскировку. Так или иначе, разве я похож на парня-папоротника? Я – гном, и мы имеем дело с землей.

Артемис был не против этой болтовни. Она дала ему минутку, для того чтобы собраться. Забыть своё юношеское смущение из-за Элфи. Вспомнить мать, умирающую в своей кровати. Ей осталось максимум три дня.

– Очень хорошо, солдаты, – сказал он с притворной весёлостью, – Давайте поскорее покинем это место, как сказал бы один мой старый друг. Нам ещё нужно забрать лемура.

– А что насчёт моего золота? – спросил Мульч.

– Объясняю просто. Нет лемура – нет золота.

Мульч сжал свои губы и все восемь пальцев, а его волосы завибрировали, подобно щупальцам актинии.

– И насколько же громадным будет количество горшочков с золотом?

– Это зависит от того, сколько горшочков у тебя имеется.

Мульч решил, что это серьезный вопрос.

– У меня много горшочков. Большинство из них заполнены чем-либо, но я думаю, что смогу их освободить.

Артемис заскрежетал зубами.

– Это был риторический вопрос. Будет тебе много горшочков. Столько, сколько захочешь.

– Если вы хотите, чтобы я и дальше шёл дорогой обезьянки, я должен получить своего рода аванс. Доверительный взнос.

Артемис шлёпнул руками по пустым карманам. У него ничего не было.

Элфи поправила свой серебристый парик.

– У меня есть что-то для тебя Мульч Рытвинг. Кое-что получше, чем громадное количества золота. Шесть цифр, которые я скажу тебе, когда мы доберёмся туда.

– Доберёмся до куда? – спросил Мульч, который подозревал, что Элфи врала, чтобы он остался.

– Склад оборудования ЛеППРКОНа в Таре.

Глаза Мульча засветились грёзами о летательных лыжах, подводных пузырях, лазере с уголковым отражателем и воздушном вакууме. Он пытался взломать склад ЛеППРКОНа на протяжении многих лет.

– И я смогу взять всё, что захочу?

– Всё, что сможет влезть в тележку. Одну тележку.

Мульч плюнул в свою ладонь крапчатой слюной.

– Пожмём друг другу руки.

Артемис и Элфи посмотрели друг на друга.

– Это твой склад, – сказал Артемис, засунув руки в карманы.

– Это в твоих интересах, – возразила Элфи, – Мы тут ради твоей матери.

Артемис уныло улыбнулся.

– Ты Элфи Малой становишься такой же плохой, как и я, – сказал он и скрепил сделку мокрым рукопожатием.