Глава 7. Хрaм Артемиды

 

Нижние Уровни

Шаттл Опал Кобой был концептуальной моделью, так и не запущенной в серийное производство. Шаттл на многие годы опережал все представленные на рынке модели, но обшивка из металла-невидимки и камуфляжной фольги делала его баснословно дорогим. Даже Опал Кобой не смогла бы позволить себе постройку такого корабля, если бы не правительственные субсидии.

Скант запер пленников в пассажирском отсеке, а Мерв взял курс на Шотландию, а потом направил шаттл по подземной горной реке в Хайленде. Опал намеревалась заняться претворением в жизнь другого плана, связанного с мировым господством.

Она открыла экран видеофона и набрала номер на Сицилии. Трубку сняли на первом же гудке.

– Белинда, дорогая, это ты?

Снявшему трубку мужчине было под пятьдесят, у него была приятная внешность жителя Апеннин, чёрные волосы с проседью обрамляли загорелое лицо. Одет он был в белый лабораторный халат поверх полосатой рубашки с открытым воротом от Версаче.

– Да, папа. Это я. Не волнуйся, со мной все в порядке.

Голос Опал был полон гипнотической силы. Бедный мужчина находился целиком в её власти, как и месяц назад.

– Когда ты вернёшься домой? Я так скучаю по тебе…

– Сегодня, папочка, через несколько часов. А у тебя как дела?

Мужчина мечтательно улыбнулся.

Molto bene! Чудесно. Погода прекрасная. Мы можем съездить в горы. Хочешь, я научу тебя кататься на лыжах?

Опал нетерпеливо нахмурилась.

– Слушай меня, idiota… то есть папочка. Как дела с зондом? Работы идут по графику?

На мгновение мужчина наморщил лоб от беспокойства, потом снова оказался во власти её чар.

– Да, любимая. Все идёт по графику. Сегодня опустили в скважины контейнеры со взрывчаткой. Проверка систем зонда завершилась с потрясающим успехом.

Опал захлопала в ладоши, как и подобает восхищённой дочери.

– Отлично, папочка! Ты так добр к своей маленькой Белинде! Скоро я буду с тобой.

– Поспеши, моя дорогая. – Мужчина, казалось, просто погибал без существа, которое считал своей дочерью.

Опал закончила разговор.

– Дурак, – произнесла она со злостью. Но Джованни Зито должен был остаться в живых, по крайней мере пока сконструированный по заданию Кобой зонд не достигнет Нижних Уровней.

После разговора с Зито Опал не терпелось приступить к осуществлению части плана, которая была связана с зондом. Месть, несомненно, сладка, но она так отвлекает… Может быть, стоит просто сбросить эту парочку с шаттла? Магма в ядре Земли довершит дело…

– Мерв, – рявкнула Кобой. – Сколько до парка развлечений?

Мерв посмотрел на приборную панель шаттла.

– Мы только что вошли в сеть основных шахт, госпожа Кобой. Будем на месте часов через пять. Может быть, быстрее.

«Пять часов, – подумала Опал, сворачиваясь в кресле, как довольная кошка. – Пять часов можно и подождать».

Некоторое время спустя заворочались в своих креслах Артемис и Элфи. Скант помог им прийти в себя парой разрядов электрической дубинки.

– Добро пожаловать в мир обречённых, – сказала Опал. – Как вам нравится мой шаттл?

Корабль производил впечатление, несмотря на тот факт, что вёз Артемиса и Элфи на верную смерть. Сиденья были обиты мехом (промысел которого был строго запрещён), и вообще убранство могло бы посоперничать с интерьерами дворца средней руки. С потолка свисали небольшие голографические кубы, на тот случай, если пассажирам захочется посмотреть кино.

Элфи, почувствовав, на чем сидит, начала извиваться.

– Мех! Какое ты животное!

– Нет, – возразила Опал. – Это ты сидишь на животном. Я уже говорила, что стала человеком. А люди занимаются именно этим – сдирают с животных шкуры, чтобы понежить собственные тела. Верно, господин Фаул?

– Некоторые занимаются, – холодно произнёс Артемис. – Лично я – нет.

– Перестань, Артемис, – насмешливо сказала Опал. – Тебя вряд ли можно причислить к лику святых. Судя по тому, что я о тебе слышала, ты сам был бы рад использовать волшебный народец в своих интересах.

– Возможно. Не помню.

Опал поднялась с сиденья и взяла себе лёгкий салат из буфета.

– Конечно, у тебя же стёрли память. Но теперь ты должен был все вспомнить. Даже подсознательно ты не можешь отрицать реальность происходящего.

Артемис сосредоточился. Он помнил что-то. Какие-то расплывчатые образы. Ничего определённого.

– Я что-то начинаю припоминать.

Опал оторвалась от поглощения салата и подняла голову.

– Да?

Артемис смотрел на неё ледяным взглядом.

– Я помню, что Жеребкинс победил тебя силой своего интеллекта. Уверен, так будет и на этот раз.