5. Урок истории

Все четверо оказались рядом. Будь они видны, жестокая сеча внизу неминуемо прекратилась бы – воины обеих сторон сочли бы знамением появление в небе четырех мальчишек в странных одеждах. Можно было представить, как бросаются люди на колени, как летописцы потом описывают этот чудесный факт в своих свитках. Но сражение продолжалось, и чувствовалось, что русские уже начинают сдавать.

– Наша задача, – будничным голосом начал Златко, – изъять сундуки с книгами в тот час, как начнется пожар Опричного дворца и русских воинов уже почти не останется. В общем-то нет ничего проще, но этого момента ждут и коллекционеры. Сами они здесь, конечно, не появятся. Но они уже ориентировали воинов-исполнителей…

– Как это – ориентировали? – не понял Петр.

– Ну, внушили, что здесь, на втором этаже Опричного дворца, есть сундуки с богатой добычей, которые обязательно надо спасти из огня, – пояснил Златко. – Коллекционеры планируют, вероятно, так: алчные завоеватели заберут сундуки, доставят их в какое-нибудь место, а они спокойно перенесут их на свой звездолет. А может быть, внушат отряду дотащить сундуки прямо до холма посреди большой поляны. Воспоминания же об этом событии из памяти участников сотрут.

– Но ведь это прямое вмешательство в ход истории! – возмутился Петр. – Куда смотрит галактический контроль?!

– Действительно, это вмешательство, – согласился Златко, – но не прямое. Сундуки все равно погибли бы. А воины крымского хана все без исключения настроены на грабеж. Они же пришли в Москву за богатой добычей, за пленными! Значит, их нетрудно использовать. Никто ведь не узнает, что царская библиотека не погибла в огне. В пожаре тем, кто придет за книгами, некогда будет заглядывать, что внутри. Может, конечно, возникнуть соблазн заглянуть по дороге, но, видимо, коллекционеры внушат, что делать этого не следует. Нет, расчет наших космических конкурентов точен. По сути, они ничем и никак не нарушают естественный ход событий и добиваются цели – библиотека царя Ивана будет в их руках. Но мы должны опередить!

– Так мы сами в огонь полезем? – настороженно поинтересовался Петр. – В общем-то я не против, но надо бы хоть какое-то снаряжение иметь. Или у вас есть?

Бренк и Златко лукаво переглянулись. Должно быть, их слегка позабавила готовность Петра к подвигу.

– Нет, в огонь, конечно, лезть не надо, – сказал Бренк. – У нас другие возможности. Перенесем силовым полем все сундуки. Причем молниеносно, за их полетом никто не сможет уследить. Главное было узнать, где царь хранит библиотеку, и мы это сделали.

– Вы же говорили, энергии мало? – удивился Петр. – А тут такой вес?! Да еще через реку, через лес!

– Много энергии уходит только на перенос во времени, – наставительно молвил Златко. – А здесь что? Перенести в пространстве десять-пятнадцать сундуков – пара пустяков!

Костя и Петр подавленно замолчали, в который раз ощутив громадную разницу между возможностями девяностых годов двадцатого века и шестидесятых двадцать третьего. Впрочем, этому сегодня можно было только порадоваться. Лицо Кости, которому пришла эта мысль, прояснилось. А еще он подумал, что практикум по активным хроноработам у его друзей из будущего довольно прост. И, словно угадав его мысли, Бренк широко улыбнулся:

– В общем, задание для нас не из самых сложных. Через год-два будут гораздо труднее. Вот, скажем…

– Внимание! – оборвал его Златко. – Сейчас оборона дрогнет! И в самом деле, события внизу вдруг стали разворачиваться с поразительной быстротой. На соседней улочке почти одновременно вспыхнули все дома. Тут же по ней с гиканьем прорвался к самому дворцу огромный татарский конный отряд. Через стены, впиваясь в кровли теремов, полетели стрелы с огнем. Ряды защитников смешались. Некоторые полегли на месте под татарскими саблями. Другие, оставив дворец, стали пробиваться к Кремлю, под защиту его стен и пушек.

– Спускаемся! Только всем быть предельно осторожными! – скомандовал Златко.

Теперь невидимки зависли над дворцом примерно на высоте полуполета стрелы. Внизу быстро разгоралось пламя. Уже через несколько минут с грохотом обрушился один из шпилей дворцового терема.

– Жалко, такая красота пропадает! – прошептал Петр.

– Наверное, пора? – спросил Златко у Бренка.

– Подожди, еще нет тех, что посланы коллекционерами, – неуверенно ответил тот.