1. Приглашение в близкое будущее

— Сами увидите, — неопределенно ответил Златко. — Но одно можем пока сказать: несколько лет спустя человечеству предстоит кое-что пережить. Вот мы и увидим все это своими глазами.

— Само собой, — вмешался Бренк, — будут и приключения. А иначе и путешествовать во времени не стоит.

— Когда отправляемся? — не вдаваясь в дальнейшие подробности, спросил Петр.

— Скоро, совсем скоро, — ответил Златко. — Вернемся же, как обычно, в этот самый день, в эту самую минуту. Никто и не заметит нашего отсутствия.

Александра Михайловна помешала чай. В наступившей после слов Златко тишине ложка громко звякнула о край чашки.

Петр взглянул на бабушку и все понял.

— А взять нам с собой кого-нибудь на этот раз можно? — спросил он.

— В этот раз мы собираемся взять с собой Лаэрта Анатольевича и Веру Владимировну, — сказал Бренк. — Если Александра Михайловна не против, она тоже может к нам присоединиться.

— Еще бы, конечно, не против, — тут же ответила доктор педагогических наук. — Кто ж его знает, что там еще у нас стрясется через несколько лет! Никто бы на моем месте не отказался от возможности увидеть все это своими глазами.

— А почему надо брать с собой Лаэрта? — сгорая от любопытства, спросил Костя.

— Там увидите, — уклончиво ответил Бренк. — Хотя можем заранее сказать: Лаэрт Анатольевич имеет самое непосредственное отношение к тому, что произойдет. Об этом потом во всех энциклопедиях написано будет, во всех учебниках.

От таких слов повеяло какой-то тайной. На минуту в комнате воцарилась тишина.

Потом Костя спохватился.

— Слушайте! — сказал он. — Вы, конечно, все можете! Нельзя ли как-нибудь прямо сейчас узнать, что там в кабинете Степана Алексеевича происходит? Мы очень беспокоимся. Дело в том, что как раз сегодня Лаэрт Анатольевич…

— Можем, — с улыбкой оборвал его Златко. — Забегая вперед, скажу: то, что сейчас изобретает Лаэрт Анатольевич, тоже имеет прямое отношение к цели нашего путешествия. Правда, над изобретением ему еще предстоит немало поработать. А заглянуть в кабинет к Степану Алексеевичу? Да ничего нет проще! У нас с собой направляемый симмер с большим радиусом действия.

Бренк извлек из своей объемистой сумки аппарат, похожий на крошечный телевизор. Экран его осветился, появился директорский стол, на котором сидел Лаэрт Анатольевич, непринужденно поставив ноги на стул.

Учитель что-то увлеченно чертил на бумажном листе, не переставая одновременно что-то говорить. Даже на крошечном экране прекрасно было видно, насколько увлечен его объяснениями Степан Алексеевич. Директор не мог усидеть в своем кресле, он то и дело вскакивал, ударял Изобретателя по плечу, снова садился и наконец опять все повторялось с начала.

— Обошлось все у них, — с облегчением молвил Петр. — Зря только Вера Владимировна волновалась! Однако аппаратура у вас! Прямо, как у шпионов! А что ж вы звук не включили?

Бренк потянулся было к какой-то кнопке на симмере, но тут Петру пришла новая мысль:

— Послушайте, может, нам и директора с собой взять? Он человек все-таки неплохой, просто его должность иногда обязывает. А вдобавок, если помните, он теперь в соседней квартире живет.

Бренк и Златко переглянулись.

— Ну ладно, — сказал потом Златко, — Если хотите, возьмем и вашего директора. Мощности у нас хватит, тут всего-то несколько лет.

— Можно и не брать, — рассеянно отозвался Костя. Говоря по правде, гораздо больше его волновало сейчас другое. — Так что же такого изобрел на этот раз Лаэрт? — изнывая от жгучего любопытства, спросил он. — Неужели в самом деле что-то такое, о чем потом в энциклопедиях напишут?

— Подожди, — сказал Златко, — еще немного, и вы все узнаете. Для начала подождем, пока он домой вернется.