8. Приключения подходят к концу

— Так ты полицейский?! — ахнул Костя.

— Из будущего?! — догадался Петр.

— А кто же тогда преступники? — спросила Александра Михайловна. — Они что, сбежали из будущего в прошлое? И откуда здесь взялся космический корабль? И куда нас везли? Ничего я не понимаю! Мы-то здесь причем?

Гондзелла привстал на стременах и обвел всех внимательным взглядом.

— Вы здесь притом, — сказал он подчеркнуто сухо и деловито, — что должны были стать жертвами преступников. Вас собирались доставить на одну из планет одной очень далекой звезды. Но какой именно, вам знать совсем ни к чему. Да и вообще могу вам сообщить только минимум сведений, потому что даже в двадцать третьем веке, только не обижайтесь, ваша Земля стоит еще на весьма низкой ступени развития. Чего не скажу, попробуйте додумать сами.

— Зачем нас должны были доставить? — вырвалось у Петра. — Можешь сказать?

— Затем, чтобы вы потешали ее жителей своим искусством в рыцарских поединках на копьях, — отчеканил Гондзелла. — Выбрали именно вас, потому что вы показали себя самыми искусными турнирными бойцами за всю историю рыцарства на Земле.

Наступила тяжелая тишина. Некоторое время слышно было только, как копыта лошадей ступают по земле.

— Ну и дела! — сказал наконец Петр. — Да кто ж живет на этой планете?

— Горстка сверхбогачей вселенной. Пресыщенных всем, чем только можно. Чего только нет на этой планете! Роскошные жилища, самые невероятные развлечения! Вот и появилась у этих сверхсуществ не так давно мода смотреть, как сражаются друг с другом у них на глазах воины самых разных планет и самых разных эпох. Специальные совершенные корабли-автоматы с роботами разыскивают для этой цели лучших бойцов вселенной — и в пространстве и во времени, — и захватывают, где найдут. Обитателей этой развеселой планеты мы и считаем преступниками.

Александра Михайловна подняла брови.

— Это вроде, как патриции в Древнем Риме наслаждались боями гладиаторов? — произнесла она. — Ничего хорошего, согласна, в этом не было!

— И знаете ли, какие удивительные, ни на что не похожие бои происходят на аренах этой планете! — продолжал Гондзелла. — Ведь разумные существа вселенной такие разные и сражались друг с другом совершенно по-разному. И оружие бывает таким странным, необыкновенным! Вот у вас на Земле были рыцари. А на Трианоге берагалы. В других местах ченулоги, питенаты, гаганеры… Захватывающее зрелище! А нашей службе все никак не удавалось зафиксировать сам момент похищения воинов с родной планеты. Ведь столько планет во вселенной! И хотя косвенных улик набралось предостаточно, не пойман за руку, как у вас говорят, не вор! И вот теперь удалось… С вашей помощью!

Взгляд Гондзеллы сверкнул торжеством.

— Для Галактического суда полученные мной доказательства — это неоспоримый документ. Я сам присутствовал при вашем похищении и заснял его на плериотоноскоп. Разумеется, себя самого я обезопасил от похищения, закрыв защитным экраном и тут же перенесясь на один из своих кораблей. Теперь, после суда, суперпланета будет закрыта на абсолютный и вечный карантин. Во вселенной это исключительное наказание, но и преступление тоже исключительное. А в вашей безопасности я нисколько не сомневался, поэтому и пошел на такой шаг. Даже если бы вы оставались на корабле-автомате под стражей, а не сразились бы с роботами, все равно мы вас освободили бы.

— Постой, Гондзелла, — медленно начала Вера Владимировна. Так ты полицейский… не с Земли?

— Ну наконец-то хоть кто-то догадался! — усмехнулся Гондзелла. — Но откуда я, вам тоже знать совсем не обязательно.

Вновь наступила полная тишина. К такому невероятному объяснению надо было привыкнуть. Костя поворачивал в голове все, сказанное Гондзеллой, и так, и эдак. Вроде бы, кое-что становилось понятным. Но, конечно, далеко не все.

— Выходит, — неуверенно спросил Костя, — ты заранее знал, что нас похитят? И дожидался этого момента, чтобы получить доказательства?

— Молодец! — сказал Гондзелла. — Догадался! В том-то и дело. Видишь ли, рано или поздно любой преступник обязательно совершает какую-нибудь ошибку, пусть даже это преступник-автомат. Здесь ошибка была в том, что они захватили рыцаря Серого Кота. Уж настолько он поразил их своими подвигами, что они забыли об одной существенной детали.

— В чем была ошибка? — недоверчиво спросил Бренк.