1. Недобрые вести из будущего

Петр задумчиво покачал головой и как-то по-особому расправил плечи.

— Вообще-то, молодец Бренк, — медленно проговорил он. — Надо же такое придумать! Одеть рыцарские доспехи и отправиться на турнир. И я бы так хотел! Я где-то читал, что уже в наше время люди и выше, и сильнее, чем были средневековые рыцари. А в ваше, наверное, тем более!

— Интересно, а где он доспехи раздобыл? — поинтересовался Костя.

— С этим-то как раз никаких проблем нет, — ответил Златко. — Помните, на необитаемом острове мы нашли ящик со старинными предметами, который Бренк заранее переправил в прошлое? Он их создавал с помощью копиризатора. Есть у нас такой прибор, из ничего может любую вещь сделать, был бы только образец. Образцы для ящика Бренк брал в музеях, — пистолет там или подзорную трубу. Вот и доспехи он так же себе сделал. С помощью копиризатора я хоть целую армию рыцарей могу вооружить!

Костя и Петр непроизвольно переглянулись. Должно быть, им одновременно пришла одна и та же мысль. Златко понял их без слов:

— В двенадцатом веке сто лет. И в мае тридцать один день, — повторил он уныло. — И городов, сами видите на карте, немало. Так просто мы Бренка не найдем. Если перебирать все майские дни всех лет двенадцатого века и все города, все замки, энергии потребуется столько, что до Альфы Центавры можно было бы долететь. Где я ее возьму, чтобы никто ничего не заметил?!

Помолчав он добавил:

— К тому же, сами понимаете, можно было бы отправиться в двенадцатый век и без доспехов, под защитой ЭКН — эффекта кажущегося неприсутствия. Знать бы только, куда и в какое время.

Костя немного подумал:

— Ну хорошо, а как же Бренк выбирал место и время?

Златко пожал плечами.

— Не знаю, как Бренк, а Иммануил поступил очень просто. Наугад отправился, а там, на месте, разузнал, где будет происходить ближайший рыцарский турнир. Иммануил говорит, что в том веке они происходили на юге Франции то и дело. Это время расцвета рыцарства, а особенно оно расцветало как раз в тех местах. Должно быть, и Бренк поступил точно так же.

На некоторое время воцарилось унылое молчание.

— Ну ладно, доспехи и вооружение он понятно как раздобыл. - сказал потом Петр. — А вот коня, интересно, где взял? Какой же рыцарь без коня.

— И скаковую лошадь с собой перенес. В наше время, будет вам известно, конный спорт тоже очень даже существует, — ответил Златко. — И между прочим, мы с Бренком в нем очень сильны.

— Надо ведь уметь и с копьем управляться, — рассудительно произнес Костя. — А это, я читал в книгах, тоже настоящее искусство. Бренк вполне мог на турнире и не победить.

— С копьем мы тоже умеем, — ответил Златко. — Во-первых, не раз были в средневековье на рыцарских турнирах на экскурсиях. Разумеется, под защитой ЭКН. Наблюдали, изучали. Во-вторых, и в наше время возродились рыцарские поединки, как вид спорта. Но Бренку, видишь ли, как и Иммануилу, захотелось помериться силами с настоящими рыцарями!

— А я бы, наверное, так сразу не смог принять участие в турнире, задумчиво проговорил Петр. — Потренироваться бы сначала надо. Ну, а уж потом…

На экране «записной книжки» Златко вдруг исчезла карта средневековой южной Франции и вновь появилось улыбающееся лицо Златко.

У Кости и Петра горестно сжались сердца. Неужели никогда больше не увидят они своего товарища, не будет новых совместных приключений?

Златко сжал кулаки.

— Эх! Ну почему он меня не уговорил?! Что бы ни случилось, сейчас мы были бы вместе!

С экране продолжал улыбаться им Бренк. То был счастливый и мимолетный миг, который удалось навсегда остановить. Но миг прошел, и Бренк отправился в двенадцатый век, чтобы сгинуть в нем неизвестно куда.

Все трое еще немного помолчали, печально глядя на экран. — Пойдемте-ка ко мне, — услышали потом Костя и Златко голос Петра. — Надо же бабушке все рассказать!