Кухонные чудеса

На кухне кухни, собственно, не было. Были колбы и бачки, столы и кресла, какие-то машины под кожухами, и доска управления, и ящик с маленькими цветными не то бумажками, не то кусочками пластмассы.

– Вот мы и на месте! – радостно сказал Тэн.

Похоже, что он хочет поскорее научить Юрия колдовать на кухне, чтобы спихнуть на него свои обязанности.

– Смотри, как и что делается. Прежде всего нужно выяснить, кто и что будет есть. Мы, например, всегда готовим одно и то же для всех: меньше возни. Но, может быть, кто-то захочет чего-нибудь особенного. Ты запоминаешь, идешь на кухню и находишь карточку… ну, допустим, котлет. – Тэн и в самом деле вынул из ящичка пластмассовую карточку. – Ты вставляешь ее в преобразователь. – Тэн опустил карточку в прорезь стола. – Потом нажимаешь вот эту кнопку – и ждешь.

Тэн облокотился на стол, положил ногу на ногу и действительно стал ждать.

На приборной доске вспыхнуло несколько лампочек, в сосудах, баках и машинах что-то тихонько зашуршало и забулькало. А когда все стихло, из-под приборной доски, казалось прямо из стены, на стол выскользнула тарелочка с двумя подрумяненными котлетками. От них пахло мясом и еще чем-то, что в свое время уже удивляло Юрия, – незнакомым и не совсем приятным. Тех домашних, привычных запахов котлеты с собой не принесли.

– Вот и все, – сказал Тэн и, посмотрев на Юрия, удивился: – Ты чего морщишься? Разве у вас готовят по-другому? А может быть, тебе просто не нравятся котлеты? Тогда мы сейчас же сготовим что-нибудь другое…

– Да нет…, дело не в: этом, – замялся Юрий. – Маленькие они уж слишком… котлеты эти.

– Ах, маленькие! Но ведь можно сделать двойную или тройную порцию. Сколько хочешь.

– И запах… Настоящего запаха нет…

– А какой тебе хотелось бы запах?

– Ну… например, жареного лука… Или чуть чесночка… Укропа, петрушки…

– Это же проще всего! – обрадовался Тэн. – Я, правда, не знаю, какие это запахи, но раз ты знаешь – мы сейчас же их сделаем. Говори формулу.

Юрий недоверчиво посмотрел на товарища, но промолчал: при чем здесь формулы?

– Ну что же ты? Ты не забыл формулу? Ну хотя бы основные элементы…

– Послушай, Тэн, ну при чем здесь формулы? Ведь это же запахи!

Теперь Тэн с недоумением и даже тревогой уставился на Юрия. Он чего-то явно не понимал. Чего, Юрий еще не знал, но догадывался. И догадка была для него такой неприятной. Он потупился и увидел Шарика.

Собака неотрывно смотрела на краешек тарелки с котлетами. Глаза Шарика горели мрачным, отрешенным огнем. Он ничего не видел, кроме этой тарелки. Он тянулся к ней всем своим взъерошенным мосластым телом и от нетерпения перебирал передними лапами.

– Я тебя не понимаю, – наконец протянул Тэн. – Совершенно не понимаю. Разве у вас неизвестны химические формулы пищи? Как же вы ее готовите? Вслепую?

Юрий молчал, рассматривая Шарика; и соображая, что же, могло произойти с собакой.

Оголодать так быстро и так бессовестно он не мог – прошло все-таки слишком мало времени. Что же с ним такое?

– Что же ты молчишь? Расскажи, как у вас готовят пищу. Неужели без формул?

– При чем тут формулы? – неожиданно разозлился Юрий. – Кому нужны эти самые формулы? Разве суп варите» из формул? Или вот такие котлеты, – Юрий в сердцах толкнул тарелку с котлетами, и она проскользнула по столу к стене, – жарят на формулах?

– Нет… конечно, не на формулах… но…

– У нас это делается просто! – разошелся Юрий. – Берется мясо, проворачивается в мясорубке вместе с хлебом, луком, а кому нравится, и с чесноком и зеленью – петрушкой, укропом или киндзой, обваливается в сухарях и жарится на масле или жире. Вот и все.

Шарик не выдержал, тихонько, совсем по-синичьему пенькнул и встал на задние лапы, а передними оперся о край стола.

Когда он опять увидел тарелку с котлетами, то даже задрожал. Но на него не обратили внимания – разгорался спор. Только Тэн рассеянно погладил Шарика по голове и протянул:

– Во-от оно что… У вас, значит, кухня стоит на самом низшем уровне. Во-от почему ты не знаешь формул. И наверное, не знаешь, что при таком способе приготовления пищи человеку приходится есть в десять раз больше того, что ему нужно, что усваивает его организм.

– Но зато вкусно! А у вас все… все такое… Неясное… – Какое именно, Юрий не уточнил: он еще плохо разобрался во вкусе голубых людей. – А вы что ж, из формул свои обеды готовите? Да? Ни мяса у вас нет, ни крупы, ни хлеба. Одни только формулы и эти самые… молекулы?

Шарик не выдержал. Он вспрыгнул на стол и сразу, одним махом проглотил обе котлеты.