Заблудившиеся

В рубку быстро вошла Леночка и спросила:

– Куда мы летим?

– Толя говорит, что вперёд, – сказал Жора.

– Остроумно. – Алька осмотрел всех, кто был в рубке управления, но проговорил уже другим тоном: – Лена, скажи, как выглядел тот человек в прозрачном кубе?

– Он выглядел ужасно! – сказала Леночка. – И мы должны спасти его! Он нам сумел помочь только советом, а мы ему должны помочь делом… Если б вы видели, какой он худой и как они эксплуатируют и мучают его… Если б не он, мы бы с вами давно погибли, а потом роботы обязательно прилетели бы на нашу Землю, чтоб покорить её, поработить всех людей и сделать так, чтоб у нас не росло ни одного дерева, ни одного цветка! Толя с Алькой молча слушали.

– Мы должны немедленно возвратиться на Землю, все рассказать, обезвредить эту планету, выключить всех её роботов! – продолжала Леночка.

– Узнав, как они устроены, по этому, которого мы везём в складском отсеке! – подсказал Жора и засмеялся оттого, что он оказался таким догадливым.

– Как ты считаешь, Алик? – посмотрела ему в глаза Леночка.

Алька опустил глаза.

– А ты, Толя, что скажешь на это? Толя почесал свой рыжий от веснушек курносый нос и ничего не сказал.

– Он нас спас, а мы?.. – закричала Леночка. – Зачем только я согласилась полететь с вами!..

Жора так и вспыхнул от радости, раскрыл рот, чтоб что‑то сказать, но тут же закрыл его, плотно сжав губы.

– Немедленно – к Земле! – продолжала Леночка.

– Как же это… немедленно… – сказал Толя. – Ведь мы же ещё…

– Вы думаете только о себе! – накинулась на них Леночка.

– Стоп! – сказал Жора. – К Земле! Мы уже достаточно повидали. Мы возвратимся на вполне исправном звездолёте – в полёте мы даже дополнительно испытали его; мы привезём с собой десятки пакетиков с неведомыми бабочками, альбомы с космическими этюдами и картинами, мы даже прихватили одного пленного робота с выключенной системой… И сами мы прибудем на Землю не совсем такими, какими улетали с неё…

– Глупо мы вели себя, – вставил Алька. – Ведь чуть не погибли…

– Со мной? Со мной нельзя погибнуть! – полное, круглое лицо Жоры заиграло, залучилось смёткой и весельем. – Говорят, только сделав много глупостей, становишься умным, и ещё…

– К Земле! – сказала Леночка. – Толя, курс – к Земле!

– Пожалуй, – ответил Толя, вздохнув. – Где нам было лучше, чем на ней?

Да и одним ароматом цветов мы не прожили бы…

– Никуда от своей планиды не денешься, – изрёк Жора, – землянам нужна Земля…

Толя решительно положил руку на штурвал. Но в какую сторону его поворачивать?

– А где она? – спросил Толя. – В какой стороне?

Толя посмотрел на звёздную карту, висевшую в рубке, на карту с сотнями звёзд, созвездий, звёздных скоплений и туманностей… Как выяснить, как узнать, в какой стороне находится их Земля?

– Альк! – позвал Толя и, когда Алька подошёл, тихо спросил: – Ты не знаешь, куда вести корабль?

Алька выпрямился и незаметно, чтоб не увидели Леночка с Жорой, отрицательно качнул головой.

– А звёздные карты ты не умеешь читать? – спросил Толя.

– Ты знаешь, что я умею делать, – уже не таясь, сказал Алька.

– А ты знаешь, что умею я, – тоже негромко сказал Толя, чтоб Алька знал, что и он, Толя, не боится это признать: не очень‑то много он умеет делать. – Куда ж нам держать путь?

– Ведите корабль туда, – усмехнулся Жора и показал пальцем в иллюминатор. – Вон, смотрите, какая‑то планетка подворачивается… А ещё лучше – призовите на помощь своего Колесникова! Он все знает.

– Нет уж, на этот раз как‑нибудь сами обойдёмся. Пусть отдыхает…

Леночка чуть не заплакала:

– Сами?

Толю так и обожгло изнутри.

– Ну конечно, Лён, полетаем, поищем и найдём Землю. Мы ведь помним её очертания, и нам не нужно никаких звёздных карт, пособий и справочников.

– Правда? – спросила Леночка. – Ну и хорошо, а я пойду посплю немножко. Едва на ногах держусь после всего…

Долго метались ребята от планеты к планете, и все были не те. Были разные, разные были планеты, но не было той, с которой они вылетели месяц тому назад.

Не было – и все.