В окне и за окном

И вот настал день знакомства со школой. Во дворе собрались игруны в отглаженных костюмах и платьях. Все будто с витрины магазина. И сама школа нарядным кораблем в зеленой пене кустов плывет навстречу ребятам. И обычная тропинка - как трап. Поднимись на корабль, и он понесет тебя через дальние океаны к неведомым странам, незаметно поднимется к Солнцу, навстречу звездам... Вот сейчас, еще одна минута - и откроется дверь солнечного корабля...

Но кто-то очень спешит, входит не в дверь, а в окно.

Смотрите: под школьными окнами висит, ни за что не держась, лестница, висит или стоит в воздухе, а по ней лезет мальчишка. Вот он добрался до последней перекладины и, мгновенно перевернув лестницу, полез выше.

- Здорово! - подталкивают друг друга ребята. - Ничего не боится... Кто это?

В руке у смельчака что-то сверкает. Он держит ослепительно синий камень, смотрит сквозь него.

- Максим! - крикнули разом Мишка и Сергей. - Это он!

- Привет двоечникам! - отозвался сверху Максим, размахивая синим камнем.

Близнецы не отрываясь смотрят на камень.

- Почему это мы - двоечники?

- Вы, малютки, в школе никогда не бывали! - презрительно говорит Максим. - Знаете, что я вижу в окне?

- Что?

- Один мальчишка посадил на рубашку кляксу, а ему сразу вкатили двойку.

Максим, конечно, выдумывает. Со своей лестницы он видит пустой класс. Но откуда знать близнецам, что занятия так рано не начинаются! Они испуганно оглядывают свою новую школьную форму.

- Ага, вот еще один двоечник! - ликует Максим, заметив, как мчится Петя Зайчиков. - Привет, Зайчик! Это я про тебя говорю.

- Про меня? - Петя Зайчиков широко открывает рот.

- Конечно! - летит сверху уверенный голос. - Ты любишь в шарики играть?

- Люблю, - отвечает Зайчик, ничего не понимая.

- Я только что видел, - фантазирует Максим, - как одного мальчишку выгнали из класса за то, что он достал из кармана шарик. А в дневнике написали: "Двойка. Бабушке срочно прийти в школу..."

Толпа будущих первоклассников слушает наблюдателя. Им ведь не видно, что происходит сейчас на четвертом этаже. А Максим и сам уже верит в то, что говорит.

- Бедняга! - жалобно вздыхает Максим, кривляясь в пустое стекло. - Он плачет у доски.

Только он поднял руку, как его вызвали к доске.

Снова двойка!..

- Да что ты выдумываешь! - нерешительно сказал кто-то. - Разве в школе нельзя спрашивать?!

- Ты говоришь: я выдумываю!

Максим, ловко перевернув лестницу, спустился вниз.

- Выдумываю? Я выдумываю, да? - Он подошел к мальчишке. - На! - И протянул ему лестницу. - Смотри, пожалуйста, сам.

Мальчишка осторожно поставил лестницу, шагнул на ступеньку и упал, подняв облако пыли.

- Двойка, - сказал Максим под общий смех. - Двойка за грязную рубашку. Неумеха выбывает из игры.

Нескладный неумеха поплелся переодеваться.

- Вы как хотите, - сказал Максим, взваливая на плечо свою лестницу, а я двойки хватать не собираюсь. Лучше с Гум-гамом веселиться... - Он взмахнул зажатым в кулаке осколком синего стекла. - Вот мой камень путешествий, - громко продолжал Максим. - Я могу исчезнуть в любую минуту. Мой друг ищет сейчас новую планету. Кто захочет играть с нами, того я беру с собой!

Максим размахивал осколком стекла, но никто не сомневался, что он держит магический камень.

- А лестница? - спросил кто-то из ребят. - Как она здорово переворачивается!

- Обыкновенно, - ответил Максим и сунул в карман стекляшку. - Это лестница-вертушка, по ней можно легко залезть на Луну. Гум-гам всем вам подарит такую лестницу. - Максим погладил перекладины. Он был рад, что у него сохранился первый подарок Гум-гама.

А Автук - он почему-то не сердился на Максима, управлял его лестницей... Может быть, потому, что мальчик выручал друга, тормозил время в своем дворе?..

Резкий звон вылетел из окон, и ребята зашептали:

- Звонок... Это звонок... Пора в школу...