ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ, в которой прошлое уходит безвозвратно

Король сидел у зеркала и стриг усы тупыми ножницами. Ножницы лязгали, король морщился. Он не смотрел на телеэкран: теперь на Земле, как догадался король, не осталось ни одного королевства. Даже на самом заброшенном острове.

Еще полчаса назад Мышук был счастлив, когда рассказывал сыну о приключениях. Он гордился собой: в немолодые-то годы отправиться на самый край космоса... Да, он увидел сына! Астрофизик Мышук-младший, который провел среди звезд двадцать земных лет, рассказал о своих наблюдениях.

Есть туманности и галактики, существующие миллиарды лет, а есть звезды-младенцы, всего в миллион лет. Но нигде нет галактик старше двадцати миллиардов лет. А что было со Вселенной раньше? Как появились первые звезды? Взрыв или сжатие материи образует новые миры - вот что волновало астрофизика!

- И ты выяснил? - нетерпеливо спросил король сына.

Ученый развел руками.

- На этот вопрос нельзя ответить только "да" или "нет". Я хочу открыть очень сложный закон.

- А кому он понадобится, если мы вернемся домой через три тысячи лет? - придрался Мышук к сыну.

Тот усмехнулся:

- Что ж, люди получат еще один устаревший закон.

- Тебе хорошо, ты опять удерешь в космос, - ворчал король. - А что буду делать я?

- Ты? Ты будешь рассказывать детям сказки.

- Сказки... - Король дернул себя за усы. - Так, значит, это правда, что мы вернемся на совсем новую Землю?

- Правда!

- Как ты думаешь, - с беспокойством спросил Мышук, - может, мне немного подстричься? А то уж слишком я старомоден.

- Я как раз думал об этом, - улыбнулся сын. - Я - за!

- Мы вместе высадимся на Землю? - уточнил король.

- Вместе.

Король взял ножницы... Когда на верхней губе осталась щепоть волос, Мышук отбросил ножницы и взглянул в зеркало. Он не узнал себя. Из зеркала выглядывало голое лицо.

- Ну вот, я больше не король, - сказал он и смахнул пальцем слезу.

Он мог еще позволить себе такую королевскую шутку - пожалеть себя, пустить слезу.

- Исиль! - закричал король во весь голос, и тот сразу явился. - Ты узнаешь меня?

Исиль покачал головой.

- Это я - твой дядя Мышук, - король огорченно вздохнул. - Я разрешаю тебе говорить!

- Голос как будто ваш, - сказал неуверенно Исиль. - И сапоги...

- Все! - король снял с себя сапоги. - С прошлым покончено! Это была предпоследняя наша шутка... Тащи чемодан, Исиль!

Исиль принес чемодан.

- А теперь, - торжественно сказал Мышук, - я дам для всех последний королевский бал. - И он откинул крышку.

Чемодан был доверху наполнен живыми цветами с Тутика.