Трое на одного

Картину пришлось защищать.

По двору ходил пятиклассник Вага из соседнего дома и выслеживал белую птицу. Из его кармана вызывающе торчала рогатка.

Хорошо, что Картина летала в поле, а Одноух и Дыркорыл были дома. Они тотчас вышли во двор, где разгуливал разбойник.

- Это что за маски? - закричал Вага, впервые видя странных первоклашек.

Ребята из соседнего двора шепотом объяснили, кто такие Нехлебовы.

- Ну и ну, скоро лошади в футбол играть будут, - сострил Вага, оглянувшись на свою веселую компанию.

Одноух и Дыркорыл подошли к забияке.

- Зачем тебе рогатка? - спросил Дыркорыл.

- Хочу подстрелить одну птичку. - Вага сделал страшное лицо. - Раз и без хвоста-с!

- Зачем тебе чужой хвост? - продолжал Дыркорыл.

- Люблю любознательных, сам в детстве был таким, - съязвил Вага. Срочно потребовались белые перья! Понял? И проваливай отсюда!

- Советую тебе, - тихо сказал Одноух, глядя блестящими глазами на разбойника, - сломать свою рогатку. И уходи сам подобру-поздорову. Эта птица - наш друг. Не смей ее трогать!

- Что? Что? - грозно закричал Вага и взъерошил длинные лохмы. - Что? Что? Что? Эта деревенщина и - угрожает!.. Кому? Мне! Ваге!

Он видел, что первоклашки совсем не боятся его. Стоят себе, сунув руки в брюки, в чистеньких костюмах, из кармашка платок торчит. И ему захотелось потрепать этих спокойных чистюль, показать, кто на улице хозяин.

Вага выгнул грудь колесом, засопел, толкнул братьев.

- А ну, брысь под лавку!

- Я думал, ты человек! - сказал презрительно Одноух.

- Я покажу тебе человека! - завопил, рассердившись, Вага. Он достал из кармана рогатку. - Сейчас полетит пух и перо...

Он не успел натянуть резинку. Серый пушистый комок подскочил над землей, раздался сухой хруст дерева - это зубы Одноуха мигом переломили рогатку. В тот же момент компания с удивлением увидела, как чистюля Дыркорыл встал на все четыре лапы и с короткого разбега поддал хулигана сзади пятачком.

Тот упал и завопил от страха: "Змеи! Змеи!"

Сверху на него падали извивающиеся змеи.

Озорников с соседнего двора как ветром сдуло. Впереди бежал с выпученными глазами Вага. Ему казалось, что его настигает тень гигантской птицы, которая вывалила на его голову клубок ядовитых змей.

Но Картина не преследовала бежавших. Она собрала с земли безобидных ужей и унесла их обратно в болото. Спор своих друзей с Вагой белая птица наблюдала с крыши и припасла для хулиганов неопасное, но верное оружие.

- Нехорошо нападать втроем на одного, - заметил Дыркорыл, когда вернулась приятельница.

А Картина разволновалась, раскаркалась, и из ее взволнованной речи было ясно, как не любит она хулиганов с рогатками. Им ничего не стоит пульнуть камнем, пугнуть, обидеть, оставить без хвоста на всю жизнь. И без милиции ясно, что таких надо строго учить и наказывать.

- Не волнуйся, Картина, мы сделаем из него человека, - заверил ее Дыркорыл и потер распухший пятачок. - Надо только иметь терпение.

- А у меня что-то ноет зуб, - добавил Одноух. - В другой раз постараюсь не кусаться.